Superposición diaria de nichos de una red de colibríes y plantas en el sureste de la Mata Atlántica, Brasil (contribución de Andrea Nieto, estudiante de maestría en Isabela Galarda Varassin)

Para la investigación de mi maestría, evalué la partición de nicho temporal a corto plazo de una red de plantas y colibríes en el Bosque Atlántico del sureste de Brasil (Figura 1). El Bosque Atlántico alberga muchas especies de bromelias que son polinizadas principalmente por colibríes.

Figure 1. Estación Biológica de Santa Lúcia, Santa Teresa, Espírito Santo, Brasil.

Algunas de estas especies de plantas comparten las mismas especies de polinizadores, florecen al mismo tiempo y tienen flores que duran solo un día. Aquí, el tiempo es crucial para la polinización de las plantas y para la adquisición de néctar por parte de los colibríes. Bajo este escenario, donde las especies de plantas pueden estar compitiendo por los polinizadores y los colibríes por el néctar, exploré los patrones temporales de producción de néctar y las visitas de los colibríes a lo largo del día. Si la competencia está estructurando fuertemente esta red planta-colibrí, entonces las especies de plantas deberían producir néctar en diferentes momentos durante el día, especialmente cuando muchas otras especies están floreciendo al mismo tiempo (co-floración) y son visitadas por la misma especie de colibrí. Las especies de colibríes deben visitar las especies de plantas durante diferentes momentos del día para evitar la competencia si los recursos son limitados.

Durante ocho meses, desde noviembre de 2018 hasta julio de 2019, registré 488 interacciones planta-colibrí entre cuatro especies de colibrí (Phaethornis eurynomeP. squalidusRamphodon naevius y Thalurania glaucopis) y 12 especies de plantas. Las plantas visitadas por colibríes pertenecían a Bromeliaceae (88%), seguida de Acanthaceae (12%). El néctar estuvo disponible durante todo el día, y fue ofrecido principalmente por plantas de la familia Bromeliaceae, lo que indica que las especies vegetales de esta familia eran la fuente de néctar más importante para los colibríes. En todas las especies de plantas hubo una superposición considerable en la producción de néctar temporal; sin embargo, hubo algunas excepciones donde pares de especies de plantas produjeron néctar en diferentes momentos. La superposición total por pares en la producción de néctar temporal (mg de azúcar) no varió cuando las especies de plantas florecieron al mismo tiempo que otras especies (co-floración; Figura 2A) o cuando compartieron al menos una especie de colibrí. (Figura 2). Los colibríes no solo visitaron las mismas especies de plantas, sino que también se alimentaron de ellas a la misma hora durante todo el día. Se alimentaron de forma más activa entre las 06h00 y las 10h00, durante las cuales se produjo el 56% de las visitas. Mis resultados sugieren que la competencia fue limitada entre especies de plantas y colibríes. En cambio, las interacciones positivas, como la facilitación, podrían estar estructurando esta red mutualista. Para las plantas, la co-floración o compartir una especie de colibrí puede tener un beneficio. Al florecer juntas, las plantas atraen a más polinizadores y pueden evitar la transferencia de polen heteroespecífica al depositar el polen en diferentes partes del cuerpo de sus polinizadores. Los colibríes pueden facilitarse mutuamente ya que sus visitas constantes a las plantas promueven la polinización y, por lo tanto, la estabilidad de la población en las plantas que utilizan como recursos.

Figura 2. Superposición total por pares en la producción de néctar temporal (mg de azúcar) de especies de plantas que A) co-florecieron (azul) y no co-florecieron (rojo), y B) que compartieron (azul) y no compartieron (rojo) una especie de colibrí en la Estación Biológica Santa Lúcia, sureste de Brasil. Los valores de superposición oscilan entre 0 (pares de especies de plantas que producen néctar en diferentes momentos durante el día) y 1 (pares de especies de plantas que producen néctar a la misma hora durante el día). Los diagramas de caja muestran la mediana (líneas gruesas), intercuartil (la caja) y los intervalos de confianza (bigotes).

Estos resultados sirven para comprender mejor la partición de nichos dentro de las redes de colibríes y plantas a una escala temporal que rara vez se considera en los sistemas de polinización: una escala diaria. Además, mis hallazgos sugieren que la facilitación es un posible mecanismo que influye en la comunidad de plantas y colibríes en esta área del Bosque Atlántico.

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